Karlović u dramatičnoj završnici ostao bez naslova u Houstonu, propustio čak šest meč-lopti

Ivo Karlović svoj završni nastup u 2019. godini nije uspio okruniti naslovom na jakom ATP Challengeru u Houstonu, 40-godišnji je Zagrepčanin nakon rijetko viđene dramatične završnice izgubio finalni dvoboj od Amerikanca Marcosa Girona (123. na ATP listi) – 7:5, 6:7(5), 7:6(9). Ivo doista nije imao sreće u tie-breaku odlučujućeg seta gdje je propustio gotovo nemoguće. Naime, vodio je 6:1 i imao pet vezanih meč-lopti da bi izgubio šest poena u nizu. Spasio je kod 7:6 loptu za pobjedu suparnika i kod vodstva od 8:7 imao još jednu loptu za naslov. Nažalost, ne uspijeva je iskoristiti i suparnik kod 9:9 dolazi do ključnog mini-breaka za pobjedničko slavlje. Ivo je u završnom dvoboju zabio 23 asa uz 72 posto pogođenog prvog servisa, no to ipak nije bilo dovoljno za uspjeh.

Kad se podvuče crta, Div sa Šalate na kraju ipak može biti više nego zadovoljan – ovotjednim je rezultatom osigurao nastup na Australian Openu 2020., a 16. put u posljednjih 17 godina sezonu će završiti u društvu 100 najboljih tenisača svijeta i to na 95. poziciji ATP liste.