Poraz i u paru, Hrvatska u borbu za ostanak

 

altHrvatska Davis Cup reprezentacija morat će u rujnu igrati za ostanak u Svjetskoj skupini. U meču parova u susretu prvog kola Svjetske skupine protiv Srbije doživjela je poraz, čime je domaćin poveo sa 3-0 i tako osigurao plasman u četvrtfinale bez obzira na ishod nedjeljnih pojedinačnih mečeva. Novak Đoković i Nenad Zimonjić su sa 6:3, 6:4, 6:1 svladali Marina Draganju i Franka Škugora, u meču u kojem je hrvatski dvojac ostao bez ijedne „break“ lopte.
„Teško je zamisliti bolji par od Đokovića, prvog na svijetu u pojedinačnoj, i Zimonjića, četvrtog na svijetu u konkurenciji parova. Đokovićev je vrlo sposoban na reternu, a Zimonjić se na mreži postavi kako treba. Rade ogroman pritisak gotovo  u svim segmentima, tako da mi nismo našli rješenje kako pritisnuti njih“, rekao je Draganja. Na pitanje jesu li bez „break“ lopte u meču ostali zato što su suparnici imali visok postotak ubačaja prvog servisa ili sami nisu dobro odigravali reterne dodao je: „Možda smo imali nekoliko šansi da ubacimo koji retern više. No njih je bilo samo nekoliko, a oni su u svim ‘gustim’ situacijama servirali jako dobro, zabili su neke druge servise brzinom većom od 180 km/h. Nisu nam dali šansu da uđemo u meč.“
Franku Škugoru ovo je bio debitantski nastup. 
„Ovo je bio prezahtjevan zadatak za nas danas. Ako smo nešto mogli bolje raditi to je bio servis, a pogotovo ja, da držimo set duže u ‘egalu. Ovako je sve išlo na njihovu ruku, sve što su zamislili su pogodili“, rekao je Škugor, kojem je polovicom prvog seta stradao gležanj. „Mislim da je sve u redu, imao sam već u siječnju lagano istegnuće na istoom zglobu, ali nije ništa strašno.“
Hrvatska će tako u rujnu igrati za ostanak u elitnom rangu Davis Cupa, a ime sljedećeg suparnika doznat će tek u srpnju. Uz Hrvatsku, u „bubnju“ će biti i preostalih sedam poraženih reprezentacija u prvom kolu Svjetske skupine (u ovom trenutku zna se da je to Njemačka), te osam reprezentacija iz zonskih natjecanja u Prvoj grupi. Ovog vikenda saznat će se hoće li to biti Kolumbija ili Urugvaj, a preostalih sedam sastava će ulazak u kvalifikacije izboriti od 17. do 19. srpnja.
Za sada je Hrvatska u poziciji da bude među osam nositelja u kvalifikacijama, što bi bitno olakšalo borbu za Svjetsku skupinu, no ukoliko se neki rezultati poklope moglo bi se dogoditi da hrvatski tenisači budu ispod crte za nositelje. Prema neslužbenim izračunima to će se dogoditi ako ovog vikenda Australija svlada Češku, Belgija bude bolja od Švicarske i Brazil svlada Argentinu, ili, u drugoj varijanti, ako pobijede dvije od triju reprezentacija (Australija, Belgija, Brazil), te Španjolska u srpnju bude bolja od Rusije ili Danske. Naime, radi se o reprezentacijama koje su na rang listi Davis Cupa ili ispred Hrvatske (Španjolska), ili odmah ispod, a pobjedama ovog vikenda bi Hrvatsku prestigle.
„Nadamo se da ćemo imati dobar ždrijeb, da nećemo dobiti najtežeg mogućeg suparnika, kako nam se često događalo. Da budemo domaćini i da nam se jednom odazovu svi igrači koje pozovem i da imamo lakši meč“, rekao je izbornik Željko Krajan.
SRBIJA – HRVATSKA 3-0:  Novak Đoković  – Mate Delić 6:3, 6:2, 6:4, Viktor Troicki – Borna Ćorić 4:6, 1:6, 6:3, 6:2, 6:1, Novak Đoković, Nenad Zimonjić – Marin Draganja, Franko Škugor 6:3, 6:4, 6:1.